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* 道具・力学8:地図(BC700年頃:古代バビロニア)

Q8:最初の世界地図はいつ頃作られたか?

 この「バビロニア世界図」は大英博物館に最古の世界地図として所蔵されている。中心にはユーフラテス川とペルシャ湾が、上方に首都バビロン、そして当時考えられていた世界の果てとして中央の陸地を囲んだ円形状に流れる太い川があり、さらにその川の外側に天空を支える山脈が模式的に描かれている。このアニメ的で大まかな図からはとても実用的な地図としての役割は期待できない。おそらく自分たちの住む世界の全体構成を知りたいという願望から、現実の地理的知識範囲と、世界の果てに対する想像とを合成させて作り上げた当時の世界観であった。

 地図の発明は非常に古く、実は文字の発明以前と考えられている。地域の様子を絵にした壁画や壷の模様が残っていて、紀元前3000年あたりにすでに地図らしきものは利用されていたようだ。地図は、猟や農耕、危険回避、貿易、戦争に役立っただけでなく、当時の人類が持つ遠方の知識や世界観を表すものでもあった。地図に書かれる画は、具体的な形からだんだん抽象的な記号化されたものへと進化し、さらに川や海で利用する海図も現れている。ところで地図にとって「発明」とは何だろう?おそらくそれは地図を正確に書くための測量技術と地球という球面を平面に投影(移す)しながら縮尺、方位、距離などを正確に表す技術の発明によるものではないか。これらの発明は、幾何学の性質を応用することから生み出されるのだが、測量技術はすでに紀元前2600年あたりに実用化されていた。なぜなら古代エジプトのピラミッドが極めて正確な南北方位と長さ標高を保ち建造されているからである。

 地球が球形であることはピタゴラスによってBC500年頃提唱され、アリストテレスによってBC335年ごろに論証された。その根拠は南北に遠くはなれた場所で星の高さが変化して見えることや、船が沖に向かうとマストだけしか見えなくなってしまう経験によるものである。さらにBC220年になるとアレキサンドリア(現エジプト)のエラトステネスは太陽の高さを計測する事で、地球の外周を約45000kmと求めた(実際は約40000km)。ギリシア時代の知恵のレベルは実にすばらしい。そして、球形の世界を平面に投影して表すことを考え、世界地図がBC150年ごろプトレマイオスによって作られたのである。この原図は現存しないが、復活図によると、西はスペインやイギリスからヨーロッパと北部アフリカがかなり正確に描かれ、東はマレー半島あたりまでがやや歪みながら示されている。これはアレキサンダー大王の東方遠征の成果であった。さらに驚くべきことは、地図に「経度と緯度」が描かれていて、いわゆる座標による位置の表記が提案されている。これは「デカルト座標」の先を行く発明であり、その後の地図表記に多大な影響を与えた。

 ところで正確な地球上の世界が地図上に記載されたのはいつ頃だろう。それはポルトガルとスペインが、競って艦隊を新たな大陸(アフリカやアジアなど)に派遣し始めた15世紀の大航海時代からであり、ここから地図も大きく進化した。まずアフリカを南下し喜望峰を見つけ(1487年:バルトロメウ・ディアズ)インドに抜けたのが1498年(バスコ・ダ・ガマ)。ポルトガルはインドを拠点にさらにマレー半島やインドネシアにも進出し、1543年日本(種子島)にも渡来し鉄砲を伝えた。これらのアジア情報が東の地図作りに役立ったのである。さらにイタリアのコロンブスは西へ進むとより早くアジアに着けるはずだと考え、このアイディアをスペインに売り込みサポートを得て1492年に西インド諸島にたどり着く(実は新大陸のカリブ海でインドではなかったが)。これにより、西側航路が開けアメリカ大陸が見つかり、西の地図が大きく進化した。

 さらに初の世界1周を行ったのがマゼラン一行(マゼランは航海途中で死亡)で、1519~1521年の3年をかけた西回り大航海を行い、広大な太平洋の存在を確認した。これらの壮大な努力により、地球が丸いことを確認し全世界の知識が得られたのである(それに付随して植民地支配も進んだ)。そしてついに1570年、極東の日本から、西側の新大陸が全て描かれた世界地図がオランダのオルテリウスによって製作された。これが実質的に最初の世界地図と言える。まだ地形などは不正確ではあるものの、地球全体の様子がようやく展望できる事になった。まさにこの時正しい世界観が作られたと言えるだろう。そして地図は表記法を含めさらに進化を進め、その精度を増していったのである。

宿題8:最初の日本全図ができたのはいつ頃か

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